Poltava

Johdanto

Aikoinaan kolikkopelien aihepaletti oli vaatimaton: lähes kaikkien pelien pääosassa olivat hedelmät. Nykyään videoslotteja taas tehdään kaiken kirjavista aiheista, mitä todistaa tällä kertaa ruotsalaisen ELK Studiosin Poltava-peli. Sen aiheena on Poltavan taistelu (suomalaisittain myös Pultava), joka käytiin vuonna 1709 Venäjän ja Ruotsin välillä ja joka myös ratkaisi suuren Pohjan sodan. Ilmeisesti taistelu on edelleen ruotsalaisten pelisuunnittelijoiden mielessä, vaikka Ruotsi hävisi sen Pietari Suuren joukoille ja menetti tuhansia miehiä. Toisaalta pelistudio viitannee juuri koettuihin menetyksiin kehottaessaan pelaajaa ”muuttamaan menneisyyttä” peliä pelaamalla. Se lupaa yhtiön aiempiin peleihin nähden vähemmän mutta korkeampia voittoja, eli volatiliteetti nousee aiemmasta keskikastin tasosta lähelle studion oman mittarin kärkipäätä tasolle 9/10.

Poltava on kaikin puolin mahtipontisen näköinen ilmestys alusta asti. Mikäli tästä pelistä ei välity pelaajalle laadukas vaikutelma, on hänen parempi laittaa smokki päälle ja ottaa lento Vegasin fiineimpiin peliluoliin. Kenties sota on kolikkopelille groteski aihe, tai sitten kyse on vain tottumuksen puutteesta, mutta ainakin se säväyttää rohkeasti erilaisuudellaan! Pelistä on selkeästi tunnistettavissa ELK Studiosin kädenjälki, ja muun muassa yhtiön omaleimaiset vedonlyöntitaktiikat eli erilaiset tavat panostaa peliin ovat mukana. Tyylilleen uskollisena studio on myös lisännyt peliin rutkasti bonusominaisuuksia. Toisaalta yhtiö lupaa poiketa aiemmista peleistä erilaisella voitonjaolla — siispä luvassa on kolikkopeli, jossa kaikki on suurta. Maksimivoitto on 180 000 euroa, jolla varmasti olisi 1700-luvulla ruokkinut koko Ruotsin armeijan.

Panokset ja voittolinjat

Poltavassa on 40 voittolinjaa, joiden voitot kerääntyvät vasemmalta oikealle. Peruspelissä eri symboleita on kahdeksan, ja voittaakseen on saatava vähintään kolme samaa kuviota linjan alkuun. Pelissä on panostettava joka kierroksella kaikille linjoille. Mukana on myös ELK Studiosin oma erikoisuus, vedonlyöntitaktiikat eli panostusstrategiat, joilla pelaamiseen saa hauskaa lisäväriä. Toki tasapanoksen tylsistyttäessä voi pelaaja vaihtaa panosta itsekin, mutta Poltava tekee sen automaattisesti pelaajan niin halutessa.

Strategiat ovat ”optimizer”, joka panostaa aina tietyn prosenttiosuuden pelaajan pelivaroista; ”leveller”, joka nostaa panostasoa kahdella viiden perättäisen häviön jälkeen; ”booster”, joka nostaa panostasoa yhdellä jokaisen häviön jälkeen ja nollaa voiton jälkeen sekä ”jumper”, joka tekee päinvastoin. Minimikokonaispanos on 0,20 € ja maksimipanos 100 €.

Ulkoasu ja teema

Audiovisuaalisesti ELK Studios on pistänyt Poltavan kanssa parastaan. Sen graafinen ilme hakee vertaistaan lähestyen oikeastaan jopa enemmän pelikonsolien pelejä kuin videoslotteja. Kauniisti piirretyt symbolit pyörivät kiekoilla hypnoottisen pehmeästi, samalla kun tunnelmaan sopiva musiikki ja ääniefektit tehostavat pelaamista kaiuttimista tai kuulokkeista virraten. Pelin leijonasymboli, joka viittaa myös bonuspeliin, on yksi koko valtavan slot-viidakon voimallisimpia yksittäisiä kuvioita. Erikoistoiminnot on rakennettu hyvin, sillä niiden kohdalla pelaaja tunnistaa nousevan sykkeen ja polttavan jännityksen — ja se on ehdottomasti hyvän pelin merkki. Myös muut pelin voitot ja ohjeet on tehty varsin selkeiksi. Mahtava yksityiskohta, joka osoittaa myös pelistudion vastuullisuutta, on tapa pitää kellonaika näkyvillä yläkulmassa.

Bonustoiminnot

ELK Studiosin tyylille ominaiseen tapaan myös Poltavalla on tarjota peruspelin rinnalle lukuisia ominaisuuksia. Tuttujen wild-kuvioiden ja vapaapelien lisäksi siinä on bonuspeli nimeltä Flames of War, johon pääsee keräämällä rullille kolme leijonaa. Flames of Warissa kerätyt leijonat muuttuvat sticky wildeiksi, jotka jäävät ruudulle bonuspelin tarjoamien ilmaiskierrosten ajaksi ja parhaimmillaan keräävät mukaan lisää leijonia kartuttamaan voittoja. Lisäksi pelissä ovat erityisominaisuudet Cavalry, Artillery ja Infantry. Sellainen käynnistyy, kun jokin kiekko on täynnä tiettyä asekuviota. Jos sotajumalat asettuvat pelaajan puolelle näissä erityistiloissa, on mahdollisuus huumaaviin sotasaaliisiin. Pelin bonustoiminnot eivät siis ole poikkeuksellisen kekseliäitä, vaan perustuvat enimmäkseen sticky wildeihin ja muihin voittoyhdistelmiin. Huippuvoittoihin niillä on silti mahdollista päästä.

Hyvät puolet

Poltava on sotaisalta teemaltaan jännä valinta, mutta slottina sen onnistuneisuudesta ei pääse mihinkään. Peliin on panostettu kaikilla tavoilla näkyvästi. Sen graafinen ilme ja äänimaailma ovat vertaansa vailla. Peliominaisuuksia riittää niin, että ne viihdyttävät myös sellaista nykyaikaista pelaajaa, joka haluaa pelin olevan koko ajan täynnä toimintaa ja tapahtumia. Asetuksissa on saatavilla muun muassa aivan liian harvinaislaatuinen valinta siitä, haluaako pelaaja käyttää voitto- ja panossummiin monen pelivalmistajan suosimia ”kolikoita” vai valuuttaa. Panostustaktiikat, jotka löytyvät toki useista muistakin ELK Studiosin peleistä, ovat oivallinen lisä pelin ominaisuuksien joukkoon. Säännöt ja ominaisuudet on selitetty selkeästi erityisesti siihen nähden, että niitä on pelissä runsaasti.

Huonot puolet

Poltavan luonut ELK Studios on selvästi hoksannut, mitä kasinokansa tänä päivänä haluaa peleiltä: ainakin herkullisella grafiikalla kuorrutettuja monipuolisia peliominaisuuksia. Siihen nähden studio olisi voinut antaa jo nyt hyvin viimeistellylle pelille vielä muutamat tarvittavat viimeiset silaukset. Esimerkiksi bonusominaisuudet, joita on kiitettävä määrä, nojaavat liiaksi sticky wild -toimintoon, vaikka pelitalo on aiemmin osoittanut, että se pystyy muihin luovempiinkin ratkaisuihin. Moni muu pelin ominaisuus on heikkous, vain riippuen keneltä kysyy. Jos ei pidä sota-aiheisesta pelistä, jossa on korkea varianssi, eli voittoja tulee harvemmin, mutta ne ovat isompia, ei varmastikaan ole kohderyhmää alun perinkään. Peli siis jakaa porukan kahtia omalaatuisuudellaan, mutta sen laadukkuudesta ei käy kiistäminen.

Yhteenveto

ELK Studiosin Poltava on alusta loppuun laatutyötä edustava videoslotti, joka tosin saattaa hämmentää joitakin pelaajia aihevalinnallaan. Pelaajalle, joka etsii nykyajan tiukkojen vaatimusten mukaista kolikkopeliä, se on kuitenkin ehdoton peli vähintään kokeiltavaksi ja kenties samalla potentiaalinen uusi suosikki. Sulavine grafiikkoineen Poltava edustaa kolikkopelien uutta aikaa, vaikka sen aihe sijoittuukin hieman vanhempaan aikaan 1700-luvulle.

Poltava on yhdistelmä kaunista, viihdyttävää ja vastuullista peli-ihannetta, ja sellaisena harvinaisen onnistunut. Pelaajan on kuitenkin syytä ottaa huomioon, että pelin volatiliteetti on korkeaa: voittoja tulee harvemmin, mutta ne ovat suurempia. Jos etsit kaikkea tätä, kannattaa suunnaksi ottaa lempikasinosi, sillä ELK Studiosin koko katalogi on kattavasti saatavilla kaikilla suurilla nettikasinoilla.